Il y a 100 ans, l’épidémie de grippe dite espagnole à La Réunion : une « grande tueuse » (Saint-Pierre)

A quoi est dû le terrible bilan ?

le mardi 14 mai au centre culturel de Saint-Pierre

 

La conférencière :

Dominique VANDANJON

 Professeure agrégée d'histoire

 

La conférence :

En mars 1919, La Réunion les « gueules cassées », et les "poilus" de retour du front métropolitain, rentrent à La Réunion par le navire « Madonna », puis, peu après, par un autre navire, « l’Orel »: ils sont 1603, et certains apportent avec eux, sans vraiment le savoir, la « grippe -dite - espagnole ».

La "peste" comme elle fut surnommée en créole, fut responsable d’une véritable pandémie de 1918 à 1919, qui causa la mort d’au moins 50 M de personnes dans le monde, soit plus que le bilan démographique, déjà effroyable, de la Grande Guerre. A La Réunion - la colonie compte alors 170 000 habitants-, les décès s'accumulent entre avril et mai 1919 : les estimations vont de 10 000 à 20 000 morts brutales, et l'on peine parfois à inhumer les défunts, faute de fossoyeurs et de cercueils ! La guerre, elle, avait fauché un peu plus d'un millier de soldats réunionnais. A l'île Maurice, touchée peu après, les estimations oscillent entre 4 000 et 10 000. En France, les autorités gardent secret le chiffre de 408 000 morts…

Dans l’île, on raconte que le cyclone de mai 1919 a balayé les miasmes, car l’épidémie prend fin subitement à cette époque: « Quand le cyclone l’a pété, une heure d’temps après, ça qu’lété pas mort, directement zot la gagné la santé. Coup d’vent là, y représente in mirac’, qu’la chasse le mauvais zair... ». (Mémorial de La Réunion, tome V).

A quoi est dû ce terrible bilan? A la virulence extrême de la maladie? Ou bien les autorités ont-elles été prises au dépourvu? Et puis, comment s'est-on soigné? le cyclone est-il réellement responsable de la fin du fléau? Une enquête, passionnante, reste à mener...

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Affiche à utiliser autant que l'on voudra 

Quand
14 mai 2019 18:15   jusqu'à   20:02
Lieu
Centre culturel Langenier
15 rue de la République
Saint-Pierre, 97410
Réunion

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